Ist die Pilbara der älteste Ort der Erde?

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Ist die Pilbara der älteste Ort der Erde?

(Bildnachweis: Dan Avila)

Die Region Pilbara in Westaustralien ist etwa 3,6 Milliarden Jahre alt und beherbergt die versteinerten Beweise der ältesten Lebensformen der Erde.

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In den letzten Jahren hat die Wissenschaft bestätigt, was die australischen Ureinwohner, die älteste noch lebende Kultur der Welt, schon immer wussten: Die Region Pilbara in Westaustralien gehört zu den ältesten Orten der Erde.

Die Pilbara begann sich vor mehr als 3,6 Milliarden Jahren zu bilden und ihre weite Landschaft aus tiefen Pindan-Rottönen und endlosen Panoramen, die sich von der Westküste bis zur Grenze des Northern Territory erstreckt, ist ein uralter, unwirtlicher Ort. Für diejenigen, die zum ersten Mal in die Region reisen, kann das anfängliche Gefühl von Weite und Einsamkeit beängstigend sein: Sie ist ungefähr doppelt so groß wie Großbritannien, aber mit nur 61.000 Einwohnern eine der am dünnsten besiedelten Regionen der Erde .

Die älteste Kruste der Welt

Wissenschaftler haben festgestellt, dass die riesigen Formationen aus eisenreichem Gestein der Pilbara, die vor der Existenz von Sauerstoff und Leben selbst entstanden sind, das am besten erhaltene Beispiel der ältesten Kruste der Welt sind. Während angenommen wird, dass sich andere globale Eisenvorkommen zu einer ähnlichen Zeit gebildet haben, bleibt die Oberfläche der Pilbara unbegraben und ungestört von geologisch katastrophalen Ereignissen.

„Das Einzigartige an der Pilbara-Landschaft ist nicht nur ihr Alter, sondern auch ihr unglaublicher Erhaltungszustand“, sagte Martin Van Kranendonk, Professor für Geologie an der University of New South Wales, der Jahre damit verbracht hat, die Pilbara zu kartieren und zu studieren.

(Bildnachweis: Pete West)

Die ältesten Lebensformen der Erde

Laut Van Kranendonk ist Pilbara-Felsen so alt, dass er keine Fossilien in seiner Struktur enthält, aber Stromatolithen, die versteinerten Beweise für die ältesten Lebensformen der Erde, wurden darauf gefunden.

1980 wurden 3,45 Milliarden Jahre alte fossile Stromatolithen in der Nähe von Marble Bar (Bild oben) in der Pilbara gefunden. Diese mikrobiellen Cyanobakteriengemeinschaften existierten zum ersten Mal, als die Bedingungen auf der Erde keine andere Lebensform unterstützen konnten, und bauten bauchige, riffähnliche Strukturen, als sie Sauerstoff durch Photosynthese freisetzten.

Unglaublicherweise gedeiht südlich der Pilbara am Hamlin Pool in der Nähe der Shark Bay das umfangreichste lebende Stromatolithensystem der Welt immer noch, ja es sprudelt sogar, da es Sauerstoff in der hypersalinen Bucht produziert. Dies ist einer von nur zwei Orten auf der Erde, an denen lebende marine Stromatolithen existieren.

(Bildnachweis: Dan Avila)

Erforschung der roter Planet

2019 führten Nasa-Wissenschaftler mit Van Kranendonk Untersuchungen in der Pilbara durch, um sie besser auf ihre Reise zum Mars vorzubereiten. „Viele von ihnen hatten noch nie persönlich Beweise für uraltes Leben gesehen und wollten danach zum Mars suchen“, sagte Van Kranendonk. „Für sie war es also wirklich eine aufschlussreiche Erfahrung, die Details und die Textur der versteinerten Stromatolithen zu sehen und zu verstehen, um besser zu verstehen, nach welchen Signaturen sie suchen müssen, wenn sie die Marsoberfläche nach Beweisen für Leben durchsuchen. “

Die Pilbara ist nicht nur wegen ihres Alters, sondern auch aufgrund der chemischen Ähnlichkeiten der Gesteinszusammensetzung von großer Bedeutung für die Vorbereitung der Wissenschaftler auf die Marsmission. „Die Zusammensetzung dieser Gesteine ​​und die Menge an Eisen in der Pilbara ist erstaunlich und ähnelt der des Mars“, sagte Van Kranendonk, „weshalb sie als der Rote Planet bekannt ist.“

(Bildnachweis: Dan Avila)

Eine Underground-Überraschung

Die Pilbara kann unerbittlich, extrem und manchmal gefährlich für die schlecht Vorbereiteten sein. Es ist auch eindringlich schön und regt die Fantasie von Besuchern aus der ganzen Welt an.

Obwohl das Gebiet wie eine halbtrockene Wüste aussieht, befindet sich darin einer der schönsten Nationalparks der Welt. Die jenseitige Pracht des Karijini-Nationalparks, die durch Milliarden von Jahren langsamer Erosion aus dem Land gehauen wurde, liegt tief in seinen alten Schluchten und steilen Abgründen, wo dramatische Wasserfälle und kristallklare Wasserlöcher zwischen den gestreiften Felsen liegen.

Für Besucher ist dies ein Paradies aus kühlen Felsenbecken, die von unterirdischen Quellen gespeist werden, üppiger Vegetation und einer reichen Tierwelt. Für Wissenschaftler bieten die Schluchten von Karijini einen beispiellosen Zugang zu natürlich ausgegrabenen Querschnitten aus geschichtetem Gestein, die viel über die Erde zur Zeit der Entstehung dieses alten Landes verraten. „Es ist so etwas Schönes; diese Schluchten erlauben es einem, durch die Schichten der Zeit nach unten zu blicken“, sagte Van Kranendonk.

(Bildnachweis: Dan Avila)

Ein natürlicher Spa-Pool

Die ständig fließenden Wasserfälle, Wasserlöcher und Oasen, die hier zu finden sind, werden angesichts der Bedingungen im rauen Äußeren von Pilbara nur noch beeindruckender.

Wie eine uralte, geheime Zisterne wurde der Spa Pool durch den ständigen Wasserfluss am Kopf der Hamersley Gorge aus dem Felsen gehauen. Die badeartige Formation ist fast vollständig von einer vielfarbigen, glatten Felswand umgeben. Das sanfte Plätschern des Baches, der den Pool ständig auffüllt, ist das einzige Geräusch in einem der intimsten Verstecke von Karjini.

(Bildnachweis: Dan Avila)

Australiens verborgenes Geheimnis

Die einzige Unterkunft im Nationalpark ist das indigene Karijini Eco Retreat. Die frühen Morgenstunden im Retreat sind etwas Besonderes. Die kühle Morgenluft ist energetisierend, und das schwache Licht, das durch schwebenden eisenreichen Staub gefiltert wird, sättigt die Landschaft in Farbe, bevor die volle Sonne des späten Morgens diese Intensität bis zum Sonnenuntergang wegspült.

Nachts, wenn klarer Himmel und kein Mond zusammenfließen, ist Karijini ein Wunderland des dunklen Himmels für Sterngucker und Astrofotografen gleichermaßen. Die trockene Luft und der Mangel an Lichtverschmutzung sorgen für eine schillernde Detaildarstellung in der Milchstraße.

„Karijini ist ein einzigartiges und ikonisches australisches Reiseziel“, sagte Miteigentümerin Marnie Shields und erklärte, dass Gäste oft von der Schönheit, Zugänglichkeit und Vielfalt von Karijini überwältigt seien. „Während die großartige Region dem Rest der Welt offenbart wird, ist sie immer noch eines der spektakulärsten verborgenen Geheimnisse Australiens.“

Massiver Feigenbaum, Dale Gorge, in der Nähe von Fern Pool

Massiver Feigenbaum, Dale Gorge, in der Nähe von Fern Pool

Eine schockierende Welt der Kontraste

Laut Karijini-Führer Pete West schockiert die starke Veränderung des Mikroklimas, der Fauna und Flora die meisten Besucher, wenn sie von der trockenen Oberfläche in die üppigen, grünen Schluchten hinabsteigen.

“Es wird sehr schnell deutlich, dass es in den Schluchten eine ausgeprägte Mikroumgebung gibt”, sagte er. „Die Flora unterscheidet sich bemerkenswert von der Oberfläche, wie Melaleucas, die die größten Bäume in der Pilbara sind. Man bekommt sie einfach nicht an der Oberfläche, man sieht sie immer nur in Bachbetten. Dann da [are] die zarten Farne, Moose und der großblättrige Feigenbaum (Bild oben). Es ist so ein Kontrast, in und aus der Schlucht.”

Das Vorhandensein von permanentem Wasser in den Schluchten ist der grundlegende Baustein der Mikroumgebung der Schlucht, die Fische, Flughunde und eine Reihe von Raubtieren unterstützt, die die optimalen Bedingungen nutzen. Die Fülle an Reptilien ist erstaunlich, von kleinen Wüstendrachen bis zu Pythons von bis zu 5 m Länge.

(Bildnachweis: Dan Avila)

Wichtiger Frauenplatz

Karijini ist auch ein Ort von wichtiger kultureller Bedeutung für die Ureinwohner, wobei bestimmte Orte im Park als Orte nur für Frauen und andere ausschließlich für Männer gelten. “Es gibt zum Beispiel Orte, an die Frauen gehen würden, wenn sie schwanger werden wollten, und Orte, die sie besuchen würden, wenn sie Zwillinge bekommen wollten”, erklärte die Anthropologin Dr. Amanda Harris, die mit traditionellen Besitzern auf der ganzen Pilbara gearbeitet hat.

Fern Pool (Bild oben), in einer terrariumähnlichen Umgebung am Ursprung von Karijijnis Dale’s Gorge gelegen, ist ein wichtiger Ort für Frauen für die lokale Banjima-Bevölkerung, jedoch im Gegensatz zu anderen indigenen Zielen, die Eingriffe verbieten, wie z. B. Ulurus Kletterverbot und ein Verbot zum Fotografieren in Gebieten innerhalb der Kunku-Breakaways in der Nähe von Coober Pedy heißen die traditionellen Karijini-Besitzer alle Gäste willkommen und bitten die Besucher nur, respektvoll zu sein und leichtfüßig zu gehen.

(Bildnachweis: Dan Avila)

Ein Ort der Ruhe

Wissenschaftler glauben, dass die Banjima und ihre Vorfahren Karijini, was in den lokalen Aborigine-Sprachen „hügeliger Ort“ bedeutet, seit 30.000 bis 40.000 Jahren als Treffpunkt nutzen. Die Nomadenstämme der Pilbara hielten ihr Leben in einer herausfordernden Umgebung aufrecht, in der das tägliche Sammeln von Ressourcen für das Überleben unerlässlich war. Karijini bot einen Ort der Ruhe und Sicherheit von Ressourcen, Schutz und dauerhaftem Wasser.

„Karijini wird von allen Nachbarstämmen als Treffpunkt bezeichnet, als alter Ort, an dem Geschäfte abgewickelt, Familien zusammenkommen, Ehen arrangiert und Überlieferungen weitergegeben werden. Dies gilt auch heute noch“, sagte West.

Mount Bruce (Bild oben), der zweithöchste Gipfel Westaustraliens, steht am Eingang zum Karijini und hat sowohl geologische als auch indigene Bedeutung. Der Berg, der den Ureinwohnern als Punurrunha bekannt ist, ist eine heilige Stätte und im Recht der Aborigines von großer Bedeutung. Für Banjima ist dies ausschließlich ein Ort nur für Männer, und einige weibliche Älteste weigern sich, den Gipfel überhaupt zu sehen, wenn sie vorbeikommen. Besucher sind jedoch nicht daran gehindert, den Gipfel zu fotografieren oder sogar zu besteigen.

(Bildnachweis: Dan Avila)

Ahnenwissen

Die Pilbara enthüllt immer noch neue Geheimnisse über die frühen Bedingungen auf der Erde und das Leben der ersten Bewohner der Region. Während neue Entdeckungen darüber, wie lange die Pilbara ununterbrochen bewohnt war, Wissenschaftler überraschen, ist es für die Ureinwohner etwas, das sie schon immer gewusst haben.

„Weil wir das Leben kennen, als Menschen, die wir immer gekannt haben [human] hier hat das Leben begonnen“, sagten Clinton Walker, Ältester von Yindjibarndi und Ngarluma und Reiseleiter der indigenen Pilbara. „Die Welt begann hier, alles begann hier. Aus unserer Sicht haben wir also nie geglaubt, dass wir von irgendwo anders als hierher kommen und dass wir in dieser Landschaft von Wesen geschaffen wurden, die viel weiter fortgeschritten sind als wir, die uns auch all unser Wissen beigebracht haben.”

(Bildnachweis: Dan Avila)

Aufzeichnungen über ausgestorbene Makropoden

Anfang dieses Jahres erkundete Walker bei Ebbe und fand alte Felsritzungen, die Känguru-Fußabdrücke in der Gezeitenzone der Burrup-Halbinsel von Pilbara zeigen. Er glaubt, dass dies der erste Unterwasserfund dieser Art in ganz Australien ist, der erhebliches wissenschaftliches Interesse auf sich zieht. Er erklärte, dass die aktuelle Ursprungstheorie besagt, dass diese Radierung wahrscheinlich nach der letzten Eiszeit gemacht wurde, als der Wasserspiegel mehr als 100 m niedriger war, vor 7.000 bis 18.000 Jahren.

Walker freut sich, Gästen lokale Felskunst zu zeigen, die wichtige Bilder wie ausgestorbene Makropoden (Bild oben) enthält, und glaubt, dass viele Entdeckungen, sowohl unter Wasser als auch an Land, noch gemacht werden müssen.

„Es ist so lustig, selbst wenn ich Touren mache, finde ich immer noch viele neue Felsbilder an den gleichen Orten, an denen ich schon oft war“, sagte West. „Aber auch die Gäste finden Dinge, die ich vorher noch nicht gesehen habe, weißt du. Es ist für alle spannend.“

(Bildnachweis: Dan Avila)

Ein magischer Ort

Die Magie der Pilbara liegt in ihren uralten Wurzeln. Es gibt keine Menschenmassen, Zäune, Gebäude oder andere Zumutungen der Moderne. Nur ein Ort so alt wie die Zeit und seine Wächter, die Sie zu Ihrer eigenen Entdeckungsreise einladen.

„Dieser Ort ist für Suchende, wissen Sie. Für Fotografen, für Künstler, für Maler, Geologen, Naturliebhaber“, sagte West. „Ich sehe das besonders bei Leuten, die nach Karijini kommen. Wenn du durch diese Schluchten gehst, wirst du garantiert mit deinen Händen über die ältesten Felsen streichen, die du jemals berühren wirst. Wenn du darüber nachdenkst, unsere Probleme, unsere Sorgen, unsere Ambitionen sind alle fast irrelevant. Es gibt dir eine echte Perspektive. Ich finde das super cool.“

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Mike Hunter

Mike is the owner of the local pool shop. He's been in the business for over 20 years and knows everything there is to know about pools. He's always happy to help his customers with whatever they need, whether it's advice on pool maintenance or choosing the right chemicals. He's also a bit of a pool expert, and is always happy to share his knowledge with anyone who's interested.

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